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심리학이야기

10대와의 대화법(Ⅰ)

진료실에서 바라본 심리학이야기(363)

미국의 시인, 작가, 배우, 가수, 인권운동가로 미국에서 가장 영향력 있는 흑인여성 중 한 명이며 오프라 윈프리의 멘토였던 마야 안젤루는 자신을 만든 사람이 엄마였다고 했다. 그녀는 부모가 선택해 하는 말이 자녀에게 강한 영향을 준다고 하면서 “말은 몸속으로 들어간다. 그래서 우리를 건강하게 하고, 희망적으로 만들고, 행복하게 하고, 높은 에너지를 갖게 하고, 놀랍게 하고, 재미있게 하고, 명랑하게 만들어준다. 반면 우리를 의기소침하게 만들 수도 있다. 말은 우리의 몸속으로 들어와서 우리를 우울하게 하고, 못마땅하게 하고, 화나게 하고, 마침내는 아프게 한다”라고 말했다. 그녀의 마지막 저서인 ‘Mom & Me & Mom(엄마, 나 그리고 엄마)’는 엄마의 말이 얼마나 중요한가를 깨우쳐준다. 

일상에서 부모들이 가장 힘들어하는 아이들의 나이는 10대이다. 그들의 생각과 행동을 부모들이 이해하고 파악하기 힘들기 때문이다. 10대를 이해하기 위해서는 그들의 특징을 알아야 한다. 일단 10대의 대부분은 성숙하지 않은 뇌에서 시작된다는 것을 이해해야 한다. 뇌의 감정중추는 12세가 되어야 발달하고 감정중추가 발달해야 EQ가 높아지기 시작한다. 10대의 뇌는 10대 이전이나 이후보다 많은 잠이 필요하여 많이 잘 수 있게 해주어야 한다. 적당한 운동이 뇌 세포 형성을 촉진해 지능을 높여주고 신경전달물질이 쇠퇴를 막아준다. 나쁜 자극에는 예민하게 반응해 쉽게 병드는 반면 좋은 자극을 많이 받을수록 성숙해진다. 10대의 뇌는 부모의 얼굴표정을 잘 읽지 못해 부모의 감정을 오해하기 쉽다. 10대는 이런 특성을 지니기 때문에 이해를 바탕으로 대화하거나 상대해야 한다. 

일단 10대 자녀와 대화에서 가장 중요한 것이 화내지 않는 것이다. 부모가 화났다고 인식하는 순간 자녀들은 모든 생각의 시스템을 접는다. 두 번째로 중요한 것은 질문받지 않은 것에 대해 충고하면 안 된다. 질문을 받지 않은 상태에서 행한 아무리 좋은 충고도 그들의 귀에 들어가지 않고 시간에 비례하여 최악의 말이 된다. 10대가 항상 심한 스트레스를 받고 있다는 것을 부모가 생각하는 정도에 비해 250% 정도로 인정하고 대화해 주어야 한다. 자녀의 기분을 맞추도록 노력하지만 거짓이거나 과장되면 안된다. 가급적이면 자녀 앞에서는 항상 즐겁고 긍정적인 이야기를 하는 태도를 지녀야 한다. 아동기보다 10대에 부모의 관심과 사랑이 더 필요하다는 것을 알아야 한다. 이런 기본적인 지식을 바탕으로 일단 금지 사항을 피해야 한다. 어떤 경우에도 설교와 잔소리는 최악으로 반드시 피해야 한다(귀와 마음을 닫아서 전혀 도움이 되지 않고 시간에 비례해 반감만 증가되기 때문이다). 다음으로 실수에 대해 죄책감이나 모욕감을 느끼게 하면 안된다(우울증이나 심하면 반사회적 성격장애를 보일 수 있다). 욕과 불평은 자녀에게 불행에너지를 증가시키게 된다. 잔인한 말(“널 낳은 것을 후회한다” 등)은 평생 잊지 못하는 영혼의 상처가 된다. 무례한 말은 자녀와 거리를 멀게 만든다. 

가끔 부모들로부터 “그럼 무슨 대화를 해야 하는가?”라는 질문을 받는다. 여기에 필자는 몇 가지 원칙을 정하라고 말한다. 일단 이야기의 주제를 반드시 제3자나 제3의 사건이나 사물로 한다. 절대로 자녀 본인을 주제로 삼지 않는다. 두 번째로 주어는 반드시 ‘너’가 아닌  ‘나’로 시작해야 한다. 세 번째로 절대로 ‘너’를 주어로 한 질문을 하지 않는다. 넷째로 아무리 궁금해도 직접 질문(1차 궁금:사건)을 하지 않으며 우회질문을 통해 간접적으로 1차 궁금증을 해결해야 한다. 예를 들면 기분이 나빠 보이는 아이에게 “오늘 학교에서 무슨 안 좋은 일이 있었니?”라고 직접 묻는 것이 아니고 “오늘 (친구이름)는 만났니? 전에 (자녀와 같이 아는 사건)을 한다고 했었는데”와 같이 우회적으로 질문을 던진다. 이야기를 단답식보다는 길게 하여 이야기 도중에 1차 사건이 노출되게 해야 한다. 

‘10대 자녀와의 대화법’은 반드시 숙지하고 익혀야 하는 ‘기술’이다. 기술은 지식의 습득과 숙련을 필요로 한다. 



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[사 설] 치협 회장단 선거무효확인 소송
우려하던 바가 현실이 되었다. 지난 5일 서울동부지방법원은 직전 치협 회장단 선거 때 선거권을 행사하지 못했던 치과의사들이 치협을 상대로 제기한 선거무효확인 소송에 대해 원고승소 판결을 내렸다. 지난해 치러졌던 제30대 치협 회장단 선거 당시 선거인명부에 1,000명이 넘는 회원이 빠진 부분은 가장 심각한 문제로 간주돼 왔다. 선거무효소송 1심 판결문을 분석한 후 치협 조영식 총무이사는 “애초 1,000여명에 달하는 미투표자가 선거결과에 영향을 미쳤기 때문에 선거무효가 된다는 취지가 가장 클 것으로 판단했지만 판결문 분석결과 가장 큰 사유로 지적된 사항은 문자투표만으로 선거를 제한한 데다 잘못된 문자투표로 선거권이 행사되지 못했다는 부분”이라고 밝혔다. 선거무효확인 소송이 원고 승소판결이 난 이상, 항소를 하든지 재선거를 하든지 선택해야만 했었다. 항소를 한다고 해도 업무정지가처분 신청을 해놓은 상황이라 재판부가 인용하게 된다면, 협회장 업무정지로 공백이 불가피해지기 때문에 신중한 선택을 해야 하는 상황이었다. 항소를 하느냐, 재선거를 하느냐의 갈림길에서, 김철수 집행부는 법원 판결 후 임시이사회와 전국시도지부장협의회 등을 거쳐 항소 포기와 재선거로 방향을

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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리-3
흔히 팀워크하면 가장 먼저 떠오르는 분야는 스포츠입니다. 어떤 스포츠 경기에서나 팀의 성공을 좌지우지하는 것은 선수 개인의 역량보다는 선수들을 진흙처럼 잘 뭉칠 수 있게 하는 힘, 즉 팀워크가 아닐까 싶습니다. 그렇다면 최고의 팀워크를 위해 필요한 것은 무엇일까요? 무엇보다 중요한 것은 훌륭한 리더를 갖는 것입니다. 2002년 한일 월드컵 감독이었던 ‘거스 히딩크’ 아시죠? 히딩크 이전에 우리나라 축구의 문제점은 무엇이었나요? 역량 있는 선수는 많았지만 인맥에 의한 선발 등 과정부터가 공정하지 못했습니다. 그리고 경기 중반으로 넘어가면서 급격히 떨어지는 체력과 정신력에도 문제가 있었습니다. 히딩크 감독은 선수선발 과정부터 철저히 실력주의로 공정하게 선발하려고 했습니다. 때문에 기회가 없다고 생각했던 선수들도 선발기회를 갖기 위해 더욱 열심히 했다고 합니다. 히딩크 감독의 개혁에 반대하는 사람도 많았지만, 그는 자신만의 소신을 가지고 과감하게 개혁을 추진했습니다. 그는 선수들에게 감독이자 상사이면서 선수들의 마음속에는 리더로, 때론 형으로 자리매김 할 수 있도록 다가갔고, 모두를 ‘나의 사람’으로 만들었습니다. 선수들이 힘들어 할 땐 두 어깨를 감싸 안아