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심리학이야기

Tipping point와 엄마들의 후회

진료실에서 바라본 심리학 이야기(414)

Tipping은 치아교정을 하는 선생들에게는 익숙한 단어다. 반면 Tipping point는 사회학에서 더 많이 사용되는 용어다. 1970년대 미국에서 많이 사용된 단어가 Tipping point(티핑 포인트)다. 당시 미국 북동부의 도시에 살던 백인들이 언제부터인가 갑자기 교외로 이주하는 현상들이 나타났다. 어떤 지역에 아프리카계 미국인의 인구수가 약 20%에 이르면 백인들이 급격히 교외로 이주하였다. 거의 모든 백인들이 한순간에 떠나버리는 현상들이 나타났다. 사회학자들은 이때를 그 지역사회가 한계점에 도달했다는 의미로 Tipping point란 단어를 사용했다.

티핑 포인트는 ‘게임이론’으로 노벨경제학상을 받은 토머스 셸링 교수가 ‘티핑 이론’이라는 말로 처음 소개했다. 그 후로 ‘갑자기 뒤집히는 점’이란 뜻으로 혹은 엄청난 변화가 작은 일들에서 시작될 수 있고 대단히 급속하게 발생할 수 있다는 의미로 사용됐다. 유사한 단어로 임계점(critical point)이 있지만 그 느낌이 조금 다르다. 임계점과 티핑 포인트의 차이는 어휘 느낌상 되돌릴 수 없는 경우에 티핑 포인트란 단어를 사용하는 듯하다. 마치 나무가 일단 쓰러지기 시작하면 되돌릴 수 없듯이 불가역적인 상황을 표현한다. 

작년에 사망한 세계적인 석학 호킹 박사는 마지막 저서 ‘빅 퀘스천에 대한 간결한 대답’ 중 인류 멸망에 대한 몇 가지 가설에서 Tipping point를 말했다. 그는 지구온난화가 이대로 계속 진행되면, 북극과 남극의 얼음이 녹으면서 그동안 태양 빛을 우주로 반사하여 보내졌던 빛에너지가 지구에 머물게 된다고 했다. 지구 온도가 증가하면 바다 수온이 증가해 CO2가 배출되고 더불어 아마존 등의 열대 우림이 감소되면서 CO2 양이 급격히 증가된다 하였다. 그로 인하여 온실효과가 나타나고 그 후로는 돌이킬 수 없이 급격히 자연계가 파괴되며, 황산비가 내리고 궁극에는 섭씨 250도의 금성처럼 변하게 된다고 하였다. 점점 그 시점(티핑 포인트)에 근접해 가고 있다고 경고하며 그것도 인류의 선택이라는 말로 마무리했다.

이런 티핑 포인트는 동물에게도 있다. 동물들은 새끼가 성장이 완료되면 냉혹하게 독립을 시킨다. 그 시기를 놓치면 자연에서 스스로 살아남지 못하기 때문이다. 인간도 역시 마찬가지다. 그런데 유독 우리나라 엄마들이 이 사실을 모르고 있어 위험하다. 

얼마 전, 엄마와 차아교정 치료를 위해 내원한 남자대학생이 있었다. 그와 진료 날짜를 맞추는데 엄마가 당연하게 항상 따라올 생각으로 엄마 스케줄을 확인하는 것을 보고 놀랐다. 최근 “엄마가 화나게 해서 출근 못하겠다”고 전화로 휴가 통보를 하고 휴가 허락 없이 무단결근을 하던 군의관 중위가 헌병에 긴급 체포됐다. 그는 3년간 124번 늑장 출근한 이력도 있었다. 대학생 부모로부터 늘 듣는 이야기가 “교정치료를 우리 아이가 받을 정도로 아프지 않나요?”이다. 그때마다 필자는 “대부분 치료는 초2~3학년이 견딜 수 있을 정도를 기준으로 합니다”라고 답변한다. 부모로부터 자식이 심리적인 독립을 할 수 있는 티핑 포인트가 있다. 위 3가지 사건에서 보면 자식이 독립 의사가 없었다기보다는 엄마가 주도적으로 지배하며 독립을 시키지 않는 느낌을 받는다. 요즘 군대 간 아들에게까지 간섭해 내무반 엄마들끼리 카톡방을 만들어 지시하는 엄마들이 증가되고 있다고 한다. 

자식들이 스스로 심리적 성인이 될 수 있는 티핑 포인트가 있다는 것을 모르고 시기를 놓치는 헬리콥터 맘들을 볼 때마다 우려되는 것이 있다. 우선 심리적 독립 시기를 상실하여 영원히 심리적으로 엄마에게 존속되어 스스로 판단하지 못하는 자식의 불행이다. 다음은 아무리 나이가 들어도 영원히 엄마를 떠나지 못하는 자식을 떠안아야 하는 부모들의 불행이다. 시간이 지나면 자식은 나이를 먹고 부모는 반드시 늙는다. 어느 순간 심리적 존속이 고통으로 변하면서 비로소 독립을 시키려고 하지만 이미 티핑 포인트가 지났다. 더 큰 문제는 시간이 지날수록 고통이 점점 증가된다는 것이다. 20~30년 뒤에 처참하게 후회할 엄마들의 미래가 안타깝다.



[사 설] 개원환경 개선이 최우선 과제다
신설된 구강정책과에 거는 치과계의 기대가 크다. 보건복지부는 몇 달 전 ‘보건복지부와 그 소속기관 직제’ 시행규칙을 공포하고, 국민 구강건강 증진 및 치의학산업 육성·지원정책을 전략적으로 수행하기 위해 구강정책과를 설치했다. 국민 구강건강 증진을 위해선 국민과 직접 소통하면서 최전선에서 뛰고 있는 동네치과 개원의들이 즐거운 마음으로 진료에 매진할 수 있는 진료환경을 만드는 것이 최우선 과제라고 생각한다. 지금처럼 규제가 점점 늘어나고 정부에서 협조를 구하는 일(사실상 지시사항)이 기하급수적으로 많아지면 개원가는 지금의 직원 수와 수입으로는 더 이상 감당이 안 된다. 개원가는 지금 진료 외적으로 경영적인 측면(먹고사는 일)이 빡빡해지고 구인난, 의료폐기물 처리 등 진료경영 외적인 면에서도 변화하는 대한민국 환경에 적응하기도 빠듯하다. 더 심각한 것은 치과의사의 면허를 취득해도 개원 말고는 선택할 수 있는 길이 별로 없다는 것이다. 그래서 위험을 감수하면서도 개원을 한다. 그리고 생존경쟁에서 살아남기 위해서 진료니 의료윤리니 하는 것을 다 팽개치고 과대 불법광고에 매달리는 게 현실이다. 그런데 정책토론회를 가보면 이런 개원의들의 애로사항은 없고, 돈 잘 버는 치
[논 단] 나의 최근 진료풍경과 생활
치과에 출근해서 제일 먼저 하는 일은 보타이를 매는 것이다. 흰 가운만으로도 근엄해 보인다고 집사람은 말하지만, 스스로나 환자가 보기에 격조 있게 보이기 위해서다. 나의 페르소나는 금방 진료모드로 전환된다. 보타이는 매기 쉽고, 덜렁대지 않아 편하고, 교차 감염 우려가 없다. 축제 기분이 드니 분노조절에도 도움이 된다. 그걸 매고 환자에게 화를 낼 수는 없지 않는가. 중세유럽 화가 그림에도 치과의사는 귀족풍 차림새를 하고 있다. 고급식당 사장·지배인 보타이는 신뢰감을 준다. 출근 후 두 번째 일은 기도를 한다. “오늘 귀한 시간과 공간과 천직을 허락해 주셔서 감사합니다. 제게 오는 환자들에게 사랑과 존중, 동등한 마음을 갖고 긍정적인 자세로, 품위 있는 말씨와, 행복한 마음으로 이들을 진료할 수 있는 힘과 지혜와 용기와 지식을 부여하여 주옵소서. 아울러 도와주는 직원들, 만나는 모든 분들, 전화·문자하는 분들, 그리고 가족에도 최선을 다하는 힘과 지혜를 실천하게 하여 주옵소서.” 사실 나의 종교적 심성은 부족하다. 매주 교회에 출석하는 부인에 맞춰주느라 한 달에 한 번 정도 나갈 뿐이다. 하지만 기도가 자기암시에 도움이 되는 듯하다. 주말 소확행(소소하지만




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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이