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[치과신문 논단] 어느 치과기공사의 죽음

김명섭 논설위원

출근길, 차창 너머 보이는 맑은 하늘이 싱그럽다. 간혹 보이는 구름 사이로 먼지 하나 없는 푸른 하늘이 어느덧 진녹색으로 변한 가로수와 어우러져 더욱 눈이 시리다. 늘 황사와 미세먼지로 뒤덮였던 5월 하늘… 오늘은 눈이 부시도록 깨끗하고 투명하다. 휑하던 거리에 하나둘 사람들이 늘어나고, 도로를 가득 메운 출근길 차들을 보니, 일상은 어느새 우리 곁에 온 듯하다. 급격하게 환자가 줄었던 치과도 조금씩 찾아오는 환자들의 발길에 분주해지기 시작했다.


코로나19라는 긴 어둠의 터널 끄트머리에서 이제부터는 일상이라고 축복하는 듯한 푸르고 맑은 하늘을 보면서도 마냥 기쁘지만은 않다. 얼마 전 SNS를 통해 알게 된 한 분의 부고 때문이다. 이제 50대에 접어든 어느 기공사의 죽음. 얼굴 한 번 본 적 없는 생면부지의 사람이지만 1인 기공소 소장으로 ‘밤중에’ 홀로 기공물을 만들다가 심장마비로 돌아가셨다는 얘기를 듣고는 내내 마음이 무거웠다. 기공사들의 작업환경이 열악하고 노동시간이 불규칙하며 장시간 노동에 시달린다는 사실을 알고 있었지만, 비슷한 연배의 기공사가 과로로 인해 유명을 달리했다는 소식은 이번 코로나로 맞은 수백명의 안타까운 죽음보다 더 나를 슬프게 한다. 더구나 초등학생 아이가 있다고 하니 더욱 가슴이 아린다. 무엇이 이 가장을 죽음으로 몰았을까?


언젠가 모 정당 대통령후보가 내세운 ‘저녁이 있는 삶’이라는 슬로건에 깊은 감명을 받았다. 우리 사회의 수많은 모순을 한 구절로 표현했기 때문이다. 가족들과 함께 하는 저녁조차 사치로 여겨질 만큼 많은 사람들이 과노동에 내몰렸고 그것이 당연하게 받아들여졌다. 그 후 여러 번의 대선과 총선이 있었고 그때마다 정치인들은 ‘저녁이 있는 삶’을 다양한 방법으로 공약했다. 경제는 많은 성장을 했고 나눌 수 있는 파이는 커졌지만 저녁이 있는 삶은 여전히 공허하게 들린다.


영세한 기공계의 현실은 여전히 힘들다. 기공과 졸업생의 절반 이상이 기공일을 하지 않는 것은 어제 오늘 일이 아니다. 주 40시간 노동을 넘어 많은 사람들이 work&life balance를 얘기하는 시대에 아직도 하루 12시간 이상 노동에 익숙해져 있는 구조이다. 저수가와 과노동의 악순환의 고리는 기공소의 근무조건을 더 열악하게 만들고 있고 1인 기공소 또한 예외가 아닐 것이다.


치과계도 경쟁이 심해져 경영이 힘들어지는 치과도 많아지고 있다. 하지만 치과의 동반자라고 할 수 있는 기공사의 처우는 많은 부분이 치과의사에 달린 만큼, 그분들이 저녁이 있는 삶을 누릴 수 있도록 우리가 노력해야 하지 않을까? 기공일에 대한 노동의 가치를 제고하고, 합당한 대우를 하여 전문직업인으로서 자긍심을 갖도록 한다면, 그 치과는 틀림없이 좋은 협력자를 갖게 될 것이라고 확신한다. 이토록 아름답고 눈부시게 푸르른 하늘을 다시는 볼 수 없고 가족들과 오손도손 저녁을 같이할 수 없는 슬픈 죽음이 다시는 없었으면 좋겠다.

 

 

*논단은 논설위원의 개인적인 견해로 본지 편집방향과 다를 수 있습니다.                                 <편집국>

*논단은 논설위원의 개인적인 견해로 본지 편집방향과 다를 수 있습니다.                                 <편집국> 


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[치과신문 논단] 성명서의 힘, 최치원에서 서울지부까지
868년 최치원은 12세에 당나라로 유학을 떠났다. 신라 6두품 출신으로서 출세에 한계가 있었던 그는 18세에 외국인 과거시험인 빈공과에 장원급제한다. 이후 회남 절도사 고변의 추천으로 관역순관 지위에 올랐다. 이때 황소의 난이 일어났다. 소금세가 높아지자 밀매업이 성행하고 밀매업자의 두령인 황소가 산동성과 하남성을 점령하고 급기야 장안을 함락, 황제 희종은 쓰촨으로 도망쳤다. 때마침 최치원의 ‘토황소격문’이 빛을 발한다. 삼국사기는 이를 중국고사를 인용한 장중체 문장으로 전한다. “천하의 모든 사람이 너를 죽이려 의논할 뿐 아니라 땅속의 귀신들까지 너를 죽이려고 의논하였다” 대목에서 그 준엄한 꾸짖음에 놀란 황소가 의자에서 넘어졌다고 알려진다. 인류 역사는 말, 글, 행동의 자취다. 글의 정수인 성명서는 리더가 일정 사항에 대한 방침이나 견해를 공표하는 글이다. 크게 보면 모세 십계명, 함무라비 법전을 비롯한 모든 인류의 계율과 역사적 논쟁이 글로 이뤄져 왔다. 시의적절한 언어 구사력과 문장은 정치에서 필수다. 성명서의 위력과 파급효과는 지대하며 그 전파는 가히 빛의 속도다. 치과계도 예외가 아니며 그 이면에는 각 단체의 회장, 공보이사, 홍보이사 등 관련



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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이