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편집인칼럼

[치과신문 편집인 칼럼] 치과 개원가의 사회적 거리두기 2.5단계

이재용 편집인

코로나 치료제 혹은 백신이 개발될지 모른다는 반가운 뉴스와 함께 답답한 개원가의 풍경을 적어두고 싶다. 많은 전문가가 감기 등이 확산하는 가을이 오기 전, 여름에는 코로나바이러스가 잠잠할 것이라 예상해왔다. 그러나 지난 광복절 연휴 이후 질환이 확산해 수도권을 중심으로 사회적 거리두기 2.5단계가 확대 시행됨에 따라 이 예상은 어긋났다. 연초부터 수개월 동안 지속하고 있는 사회적 거리두기에 대해 대다수 국민은 극도의 피로감을 느끼고 있다.


가정주부들은 등교하지 않는 자녀, 문을 닫은 어린이집이나 유치원 등으로 육아에 많은 시간을 할애할 수밖에 없다. 또한 가장들은 재택근무로 답답함을 호소하기도 한다. 직장인들도 저녁 9시면 음식점이 문을 닫고, 모임 자체가 급격히 줄어들어 스트레스(?)를 풀 곳이 없다고 한다. 예년에 비해 길어진 장마와 태풍으로 올여름 우울한 날씨는 이 피로감을 배가하고 있다.


이렇다 보니 치과 개원가에도 불특정 통증이나 치료 후 불편감을 호소하는 환자들의 숫자가 늘고 있다고 한다. 이런저런 짜증이 가득한 목소리로 불편감을 호소하거나, 내과, 이비인후과의 방문이 어려운 탓인지 얼굴 주위의 여러 통증이 치과적 문제라고 단정하고 방문하는 환자도 있다. 응대하는 치과의사나 스탭들도 평소라면 자연스럽게 웃으며 응대할 수 있는 얘기에도 피로 탓인지 서로 민감하게 반응하기도 한다.


개원가는 올해 들어 절대 환자 수가 줄어 매출이 대부분 감소하였다. 직장인들은 재택근무 혹은 휴가를 쓰는 등 코로나 감염을 원천적으로 피할 수 있는 여러 방안이 있지만, 개원가는 지난봄 초입에 휴가를 떠나는 사람들이 좀 있었으나, 줄어든 매출과 고정 비용 탓에 자리를 비우질 못한다.


진료할 때마다 환자가 확진자일지 모른다는 감염 우려에, 감염됐을 경우 격리로 인해 더욱 심해질 경제적 피해를 우려하며 살얼음판을 걷는 기분으로 진료에 임한다. 점심 식사를 하려 해도, 식당이든 빵집이든 방문자 명부를 작성하고, 행여나 같은 시간대에 확진자가 방문해 감염이나 격리가 될까 두려워 주변 식당도 가질 못하고 병원 안에서 즉석식품으로 한 끼를 때우는 것도 이젠 흔한 풍경이 됐다.


줄어든 환자 탓에 PC 앞에서 뉴스 보는 시간이 늘어났지만, 그 어떤 직역들보다 의사, 전공의, 의대생들의 마음에 공감이 가는 ‘의정갈등’ 소식에 답답한 마음을 감추질 못하고 가슴을 치곤 한다. 답답함에 다른 뉴스로 눈을 돌려도 기나긴 장마와 태풍 뉴스뿐이고, 치과계 뉴스들에도 ‘개설자가 직접 비급여 수가를 설명해야 한다’는 현실을 전혀 고려하지 않은 정부의 의료법 시행규칙 실시 같은 답답한 뉴스에 전원을 내리기 일쑤다.


코로나 사태 발생 후 군인의 존재가치 이상으로 이 나라 국민의 안위를 지키려고 노력한 사람들은 보건복지부 공무원들과 의사들이었다. 지난봄 대구에서 우리 국민 모두 너나 할 것 없이 ‘덕분에’라며 이들을 칭송하였는데 가을로 접어들면서 다시 질환이 확산하는 지금 왜 이런 소모적인 논쟁에 휩싸이게 되었는지, 또한 한 편이어야 할 이들의 불편한 관계에 주변 원장들과 답답함을 토로하곤 한다.


귀갓길에도 만원인 지하철에서의 감염이 두려워 2시간씩 막혀도 자동차로 출퇴근을 하고, 사회적 거리두기로 바로바로 퇴근하는 사람들 통에 퇴근 시간에는 꽉 찬 지하철을 이용하는 직원들이 코로나에 감염이 안 되길 빌곤 한다.


이 답답한 상황이 언제 끝날지 안다면 참을 수 있겠지만, 언제 끝날지 어떤 결과를 가져올지 모른다는 불확실성에 국민은 답답해한다. 한여름 동안 의료계를 위시한 사회 전체가 느낀 답답함과 짜증이 담긴 국민의 피로감을 개원가 현장에서는 직접 체감하고 있다.


올 한 해는 정부를 비롯한 사회 전체를 이끌어나가는 그룹 모두가 한걸음 쉰다는 각오로 국민과 사회의 피로감을 덜어주는 데 주안점을 두길 바란다. 한걸음 덜 나아가도 건강한 사회가 된다면 다음 발자국은 더 클 수 있기 때문이다.


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[치과신문 편집인 칼럼] 청년과 여성 회무 참여 기회 확대 필요
지난 21일 여성, 청년의 참여 확대를 골자로 한 대의원제도 개선을 주제로 치과계 제도개혁 토론회가 있었다. 필자는 치과 공보의 시절 대한공중보건의사협의회 회장을 마쳤던 직후 모 기자로부터 ‘젊은 치과의사(이하, 치의)들을 대변하는 목소리가 되어주시지 않겠습니까?’라는 제의를 받은 적이 있다. 그에 관한 전문지 칼럼을 쓰기 시작한 지 10여년이 넘었던지라 누구보다 관심이 있는 주제였다. 치의 3만명, 치과 의료기관 2만여개 시대다. 점점 어려워지는 개원시장에서 청년 치의들의 마음은 ‘참으로 어렵고, 답답하다’는 한마디를 통해 표현될 수 있다. 공직 등 충분한 일자리로 다양한 진로를 선택할 수 있는 의과와 달리 치과는 의원급 개원 외에는 달리 마땅한 선택지가 없다. 도심 대부분의 지역에서 주위를 돌아보면 치과의원이 분포해있는 현실에서 신규개원의가 기존 시장에 진입하기는 정말 쉬운 일이 아니고, 막상 개원해도 어려운 현실이 앞을 가로막아 도움을 얻었으면 하는 경우가 태반이다. 점차 양성평등의 시대로 나아가고 있는 상황임에도 대다수의 여성 치의는 남성 치의에 비해 일과 가정을 양립해야 하는 부담을 더 안고 있다. 청년 치의들과 비슷한 여러 어려움에 더해, 육아와
[치과신문 논단] 의사국시 재시험 보게 해달라고 석고대죄라도 해야 하나?
구한말 1876년 고종이 일본과 강화도조약을 맺기 직전이다. 위정척사론자, 최익현은 도끼를 들고 대궐문 앞에 엎드려 왜양일체론에 입각해 일본은 서양오랑캐와 다름없는 나라로 규정하고 “일본과 조약을 맺으면 조선을 멸망케 할 것”이라고 경고하면서 맹렬히 반대했다. 도끼로 자신을 처단하든지 조약을 포기할 것인지 사생결단하는 우국충정이었다. 그는 구속되어 흑산도로 유배당했다. 그 뒤 풀려났으나 을사조약 후 의병운동을 일으키다 체포되어 대마도로 유배됐으며 그곳에서 단식투쟁 끝에 순절했다. 선생은 국민의 시대정신 각성에 충실한 선각자였다. 석고대죄 상소가 지당했고 역사에 남았다. 이 사건이 의사국시 재시험 가부론과 연상되어 떠오르는 것은 왜일까. 석고대죄의 절절함은 모든 한국인의 DNA에 각인돼 있다. 그렇다고 아무나 할 수 있는 것이 아니고 고위관료나 왕족들 정도나 할 수 있었다. 그 당시는 성리학 지배사회였고 절체절명의 위기상태에서 국가를 구한다는 확실한 명분이 있었다. 그러나 지금은 아니다. 민주자유사회고 소통사회이며 집회·결사의 자유가 보장돼 있다. 지난번 의협 휴진대란 와중에 의대 4년생들이 국시를 거부했다. 의협은 재시험을 요구하지만 보건복지부는 국민적 합의

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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이



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