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학령인구 감소로 '폐교' 수순 밟는 보건의료대학들

2014년 이후 치위생과 설치 대학 3곳 폐교
치과계 보조인력 수급에 악영향 우려

 

[치과신문_김인혜 기자 kih@sda.or.kr] 출산율 저하 등으로 인한 학령인구 감소가 일부 대학(교)의 입학정원 미달은 물론 폐교 사태로 이어지고 있다. 이중에는 치위생과가 있는 보건의료대학도 3곳이 포함돼 만성적인 구인난으로 매년 치위생과 입학정원 증대에 각고의 노력을 기울이고 있는 치과계의 관심이 필요하다는 의견이 대두되고 있다.


지난 2000년 광주예술대학교를 시작으로 지난달 31일엔 치위생과가 있는 동부산대학교까지 총 17개교가 강제 또는 자진폐교했다. 현재 자진폐교를 요청한 서해대학이 문을 닫는다면 18번째 폐교가 된다. 이에 일부 대학(교)는 취업률이 높은 인기 과의 정원을 확대하는 등의 노력으로 미충원 해소에 나섰으나 한 번 휘청거린 재정 및 경영악화는 교육의 질을 떨어뜨리고, 교육부 대학구조개혁평가에서 저조한 평가를 받거나 스스로 재개할 능력을 잃게 해 자의든 타의든 ‘폐교’라는 선택지만 남게 했다.

 

취업률 높다는 보건의료계열도 무너져
6개 보건의료대학의 몰락…치위생과도?

지난 2000년 이후 폐교된 대학(교) 17곳 중 보건의료대학 또는 보건의료계열 학부가 있는 학교는 5개교다. 2년 전 큰 이슈를 일으켰던 서남대학교를 비롯해 벽성대학, 한중대학교, 인제대학원대학교, 동부산대학교다. 현재 폐교 절차에 놓인 서해대학에도 보건학부가 있다. 이중 치위생과가 있었던 대학(교)는 3개교로 벽성대학(2014년), 서남대학교(2018년), 동부산대학교(2020년)다.


지난 20년간 폐교된 보건의료계열 대학이 5곳이라는 사실은 수치상으로는 큰 문제가 되지 않는 듯하다. 하지만 보건의료계열 대학, 더구나 치위생과는 학과 중에서도 높은 취업률과 전망으로 인기 과로 주목받아왔으며, 대학 내에서도 미충원 사태를 보완하기 위한 차선책으로 치위생과 정원을 늘려나갈 정도였다. 이에 일부 보건의료계열 대학의 폐교, 그로 인해 치위생과가 하나둘 사라지고 있는 상황은 추후 도미노 현상의 시발점이 될 수 있다는 우려다.


실제로 교육당국은 내년도에 지금의 약 두 배에 달하는 38곳의 사립대가 폐교할 것이라고 전망한 바 있다. 교육부는 지난 2018년 국회 교육위원회 보고 업무설명 자료를 통해 “2018학년도 대입 정원 48.6만명을 기준으로 2021학년도에 5.6만명의 미충원이 예상되며, 이를 감축하기 위해 약 38개교의 사립대가 폐교할 것”이라고 밝혔다.

 

폐교로 인한 TO, 타 대학 특별편입
동일한 전공 또는 유사 학과에 이뤄져

앞으로 보건의료계열 대학의 폐교가 연이어 발생한다면, 보건의료인력 수급에 크든 작든 영향을 미칠 수밖에 없다. 하지만 학령인구 감소라는 사회 전반적 현상을 피하기는 어렵다. 이에 폐교되는 대학이 늘어나더라도 향후 인력 수급에 차질이 없도록 재학생 및 휴학생을 타 대학으로 잘 흡수시키는 것이 관건이다.


일례로 벽성대학은 지난 2014년 폐교를 앞두고 재학생 및 휴학생에게 1학기 특별편입을 권장했으며, 2학기에는 의무적으로 특별편입을 하도록 했다. 폐교 후 특별편입 대상 대학은 군장대학교, 서해대학, 전북과학대학교, 전주기전대학, 전주비전대학교, 원광보건대학교 등 6개교가 선정됐다. 치위생과 학생들은 전북과학대학교, 전주기전대학, 전주비전대학교, 원광보건대학교 치위생과로 특별편입이 이뤄졌다.


또한 교육부는 지난달 말 강제폐교된 동부산대학교 학생들이 부산·울산·경남 지역 전문대학에 동일한 전공 또는 유사 학과에 특별편입할 수 있도록 했다. 치위생과 학생들은 부산과학기술대학교 치위생과 등에 편입이 이뤄졌다. 부산과학기술대학교 교학처는 “동부산대 2~3학년 학생 대상 특별편입 전형을 지난달 말까지 모두 마쳤다”면서 “불합격한 학생은 없었지만, 등록금을 납부하지 않아 최종 입학처리가 되지 않은 학생이 소수 있었다”고 전했다.


학부를 졸업해야만 국가고시 응시자격이 주어지는 치위생과 학생들에게 특별편입은 선택이 아닌 필수다. 타 학과보다 편입에 대한 부담감이 가중될 수밖에 없다. 이에 단 한 명의 인재도 억울하게 낙오돼 스스로의 꿈을 포기하는 일이 없도록 보다 체계적인 특별편입 시스템이 강구돼야 한다.

 

학령인구 감소는 폐과·폐교 가속화
치협·치위생계 “큰 영향 없을 것”

폐교로 인해 사라지는 치위생과 수는 아직 미미한 수준이지만, 일각에선 학령인구 감소가 가속화될 시의 상황을 우려했다. 치위생과가 줄줄이 사라져 버리고, 배출되는 치위생사의 수가 감소되면서 치과계 보조인력난이 더욱 심화될 것이라는 주장이다. 하지만 치위생계와 치협 측은 이러한 우려를 일축했다.


A대학 치위생과 교수는 “사회 전반적 현상으로 추후 문을 닫는 대학은 지속적으로 생겨날 것이다. 그렇지만 치위생과 정원이 몇십명인 학교 한두 곳이 폐교되는 것만으로 치과계 보조인력 수급에 큰 타격을 입히지는 않을 것”이라며 “특히 폐교된 대학 치위생과 학생들의 타 대학 편입이 잘 이뤄지고 있으므로 더욱 문제될 것은 없다”고 말했다.


아울러 “치과 보조인력 구인난은 폐교나 폐과의 문제가 아닌, 수요자와 공급자의 정확한 매칭 방법을 찾아내야 비로소 해결 가능한 문제”라고 강조했다.


대한치과의사협회 김용식 치무이사도 “특정 대학의 폐교로 인해 치위생과가 없어지면, 타 대학에서 정원을 확대해 폐교 대학의 학생들을 흡수하고 있는 것으로 안다. 이에 대학의 폐교나 치위생과 폐과가 치과계 보조인력 수급에 막대한 악영향을 미칠 것으로 보이지는 않는다”면서 “치협은 치과계 보조인력난 해소를 위해 치위생사뿐 아니라 덴탈어시스트, 치과간호조무사 등의 보조인력 양성 및 배출에도 노력하고 있는 상황”이라고 전했다.


한편 개원가는 일부 폐교 위기에 놓인 보건의료대학 치위생과 교육의 질관리도 필요하다는 지적을 하기도 했다.


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[치과신문 편집인 칼럼] 청년과 여성 회무 참여 기회 확대 필요
지난 21일 여성, 청년의 참여 확대를 골자로 한 대의원제도 개선을 주제로 치과계 제도개혁 토론회가 있었다. 필자는 치과 공보의 시절 대한공중보건의사협의회 회장을 마쳤던 직후 모 기자로부터 ‘젊은 치과의사(이하, 치의)들을 대변하는 목소리가 되어주시지 않겠습니까?’라는 제의를 받은 적이 있다. 그에 관한 전문지 칼럼을 쓰기 시작한 지 10여년이 넘었던지라 누구보다 관심이 있는 주제였다. 치의 3만명, 치과 의료기관 2만여개 시대다. 점점 어려워지는 개원시장에서 청년 치의들의 마음은 ‘참으로 어렵고, 답답하다’는 한마디를 통해 표현될 수 있다. 공직 등 충분한 일자리로 다양한 진로를 선택할 수 있는 의과와 달리 치과는 의원급 개원 외에는 달리 마땅한 선택지가 없다. 도심 대부분의 지역에서 주위를 돌아보면 치과의원이 분포해있는 현실에서 신규개원의가 기존 시장에 진입하기는 정말 쉬운 일이 아니고, 막상 개원해도 어려운 현실이 앞을 가로막아 도움을 얻었으면 하는 경우가 태반이다. 점차 양성평등의 시대로 나아가고 있는 상황임에도 대다수의 여성 치의는 남성 치의에 비해 일과 가정을 양립해야 하는 부담을 더 안고 있다. 청년 치의들과 비슷한 여러 어려움에 더해, 육아와
[치과신문 논단] 의사국시 재시험 보게 해달라고 석고대죄라도 해야 하나?
구한말 1876년 고종이 일본과 강화도조약을 맺기 직전이다. 위정척사론자, 최익현은 도끼를 들고 대궐문 앞에 엎드려 왜양일체론에 입각해 일본은 서양오랑캐와 다름없는 나라로 규정하고 “일본과 조약을 맺으면 조선을 멸망케 할 것”이라고 경고하면서 맹렬히 반대했다. 도끼로 자신을 처단하든지 조약을 포기할 것인지 사생결단하는 우국충정이었다. 그는 구속되어 흑산도로 유배당했다. 그 뒤 풀려났으나 을사조약 후 의병운동을 일으키다 체포되어 대마도로 유배됐으며 그곳에서 단식투쟁 끝에 순절했다. 선생은 국민의 시대정신 각성에 충실한 선각자였다. 석고대죄 상소가 지당했고 역사에 남았다. 이 사건이 의사국시 재시험 가부론과 연상되어 떠오르는 것은 왜일까. 석고대죄의 절절함은 모든 한국인의 DNA에 각인돼 있다. 그렇다고 아무나 할 수 있는 것이 아니고 고위관료나 왕족들 정도나 할 수 있었다. 그 당시는 성리학 지배사회였고 절체절명의 위기상태에서 국가를 구한다는 확실한 명분이 있었다. 그러나 지금은 아니다. 민주자유사회고 소통사회이며 집회·결사의 자유가 보장돼 있다. 지난번 의협 휴진대란 와중에 의대 4년생들이 국시를 거부했다. 의협은 재시험을 요구하지만 보건복지부는 국민적 합의

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