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"우리를 둘러싼 치과현장이 바뀌고 있다"

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치과의 스마트한 변화…무인접수부터 AI 진단까지

 

치과진료실이 변화하고 있다.

 

사람 중심 기술의 발전, 빅데이터에 의한 인공지능 기술의 발전이 치과환경까지 바꾸고 있다. 치과의사나 진료스탭의 노동력을 경감시키는 다양한 솔루션은 물론, 치과치료에 기초가 되는 진단과 분석에까지 폭넓게 영향을 미치고 있다.

 

먼저, 치과를 들어서는 순간 눈에 들어오는 대기실 풍경부터 달라지고 있다. 대형 대학병원에서나 볼 수 있을 법한 무인접수 시스템이 치과에도 도입되고 있다. 터치스크린을 장착한 작은 모니터가 데스크에 놓여 있고, 환자들이 직접 진료접수를 한다. 접수 시에는 신환, 구환의 구분은 기본. 접수가 끝나면 진료실 내로 호출하는 것까지 한번에 연동된다.

 

물론 아직 이러한 시스템에 익숙하지 않은 환자들이 있고, 개선해야 할 부분도 있지만 치과가 위치한 지역에 따라서는, 특히 젊은 층의 비중이 높은 지역이라면 도입을 서둘러볼 만하다. 기기가 환자를 맞이하는 환경이 자칫 삭막해 보일 수는 있어도 일상에서 키오스크의 활용이 일반화된 만큼 환자들의 적응도 빠르기 때문이다.

 

진료실에서 매일 접하는 의료기기도 의료인의 편의를 높이는 방향으로 변화되고 있다. 최근 모 업체에서는 치과 유니트체어에 장착해 흔들림 없는 석션 작업을 할 수 있는 보조 장비를 출시했다. 수술이나 스케일링 시 배출되는 이물질과 혈액, 핸드피스 헤드에서 분출되는 물을 흡입·배출시키는 석션 작업을 할 때 스탭을 대신할 수 있는 보조 장비다. 또한 조명등과 구강카메라 기능을 접목해 진료단계를 줄여주는 시스템도 개발됐다.

 

원장들은 “구인난이 심각한 가운데, 스탭들이 진료실에 좀 더 집중할 수 있는 장점이 있다”고 말했다. 어떠한 대책에도 좀처럼 대안을 찾기 힘든 구인구직난 문제의 해법을 진료보조 로봇을 개발하는 데 집중할 필요가 있다는 주장들이 멀지 않게 느껴지는 상황이다.

 

진단과 분석, 진료의 편의를 돕는 변화는 디지털을 넘어 인공지능(AI)시대로의 변화를 불러오고 있다.

 

영상판독 분야는 그 출발점이다. 영상의학과 전문의가 판독한 파노라마, 콘빔CT 등의 영상의료데이터를 학습한 후 몇 단계를 거쳐 이상소견을 1차로 걸러주는 치과용 영상판독 AI가 개발됐고, AI 기능을 탑재한 2D 교정 전문 소프트웨어의 식약처 인증을 획득했다는 소식도 전해졌다. 또한 AI 의료지원 병원안내 및 환자회진 서비스를 지원하는 로봇도 어렵지 않게 만나볼 수 있다.

 

교정과와 구강외과 영역은 빅데이터를 활용한 AI진단과 분석이 직접 진료에 접목되는 분야다. 엑스레이 사진에서 자동으로 안면 영역과 해부학적 계측점들을 찾아주는 프로그램으로 환자의 문제 목록을 도출하고, 교정이나 양악수술 후 모습의 시뮬레이션 기능도 제공한다.

 

이러한 가운데 지난달 21~23일 코엑스에서 개최된 ‘2019 국제병원 및 의료기기 산업박람회’는 빠르게 변화하는 의료의 현주소를 한눈에 살펴보는 기회가 됐다. AI를 비롯한 첨단 의료 소프트웨어가 주를 이뤘고, 삼성, LG 등 대기업이 중심이 된 첨단 의료시장과 현장에서 이뤄지고 있는 변화는 보는 이들의 이목을 집중시켰다.

 

병원의 경우 시설물 관리현황이 손안에 펼쳐지고, 일일이 정리하고 입력해야 했던 의약품 등은 바코드 인식 한 번으로 깔끔하게 정리된다. 클라우드 기반 통합의료정보스시템, 모바일을 활용한 환자관리, 진료 접수는 물론 복잡한 실손보험청구까지 알아서 척척 해주는 키오스크 등도 이미 일상 깊숙이 들어와 있었다. 특히 ‘AI 기반 정밀의료 솔루션’을 주제로 한 테마관에서는 뇌출혈, 뇌동맥류 병변 진단 등 빅데이터에 기반해 영상분석으로 진단의 혁신을 이뤄가고 있었다.

 

특히 세미나 현장에서는 현재 정부가 추진하고 있는 AI 기반 응급의료시스템 개발에 대한 소개도 진행돼 관심을 모았다. 응급 현장에서 발생하는 심전도·혈압·맥박 등 생체데이터와 소리·대용량 의료영상 등의 데이터를 초고속·실시간으로 전송하는 시스템을 구축, 환자별 최적병원 자동선정시스템과 구급차용 내비게이션의 별도 개발 등 응급의료시스템에 AI 접목을 시도하고 있다.

 

한편, 이러한 변화에 앞서 보건복지부(장관 박능후)는 ‘혁신의료기술 별도평가트랙’ 도입 및 ‘신의료기술 평가기간 단축’의 내용을 담은 ‘신의료기술평가에 관한 규칙’ 개정안을 3월 15일 공포·시행한 바 있으며, 식품의약품안전처(처장 이의경) 또한 지난달 27일 대한의용생체공학회 등 4개 의학단체와 업무협약을 체결하며 인공지능(AI), 가상·증강현실(VR·AR) 등 첨단기술을 적용한 의료기기의 개발이 급증에 대한 대책을 강구해 나간다는 계획을 밝히기도 했다.

 

의료인의 노동력을 줄여주는 작은 변화부터 빅데이터를 활용한 AI의 접목까지 의료현장의 변화는 지금도 숨가쁘게 진화하고 있다.

 

김영희 기자 news001@sda.or.kr


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